¿A quién vamos a engañarnos? El cuento de la energía nuclear

Piscina de Alcaraz. No utilizable para campeonatos de natación

Una de las cosas que más me ha llamado la atención de la tragedia nuclear de Japón ha sido que uno de los principales focos de peligro se encontraba fuera de los reactores, y más concretamente en las “piscinas” (qué bonita forma de llamarlas) de residuos radiactivos, que necesitaban estar permanentemente refrigeradas, y por eso las llaman eufemísticamente piscinas, porque eran depósitos por donde continuamente corre el agua para que los residuos radiactivos no se calienten y la líen.

Esto me hizo “bichear” un poco por San Google, y  me informé que los residuos radiactivos que producen las centrales nucleares, se clasifican en residuos de intensidad baja, media y alta, y que su período de actividad va desde una decena de años hasta miles de años. Concretamente, y por poner un ejemplo medio, el grafito radiactivo de los reactores refrigerados por gas como el de Vandellos I, contiene carbono-14, un isótopo radiactivo con un tiempo de semidesintegración de 5.370 añ0s.

Para hacernos una idea práctica de lo que esto significa, y de la responsabiilidad que asumimos para con las generaciones futuras, y con las actuales, no pensemos siquiera en 5.000 años; pensemos sólo en 1.000 años; echemos una mirada atrás y observemos todo lo que puede pasar en 1.000 años; pensemos en lo que era el mundo en el año 1011, y en todo lo que ha psado hasta ahora; en la cantidad de locos, chalados, idos, asesinos, visionarios hechizados, que  nos han gobernado, invadido y sometido y en la cantidad de guerras,  y catástrofes que han ocurrido…y mientras tanto, aquí y ahora nosotros seguimos produciendo residuos que necesitan estar permanentemente y durante muchos años refrigerados por agua para no causar una catástrofe.

Por eso, la cantinela que veníamos escuchando semanas antes de la catástrofe de Japón, de que noexiste  otra alternativa que la energía  nuclear, no puede ser aceptada; pero no sólo por un problema de posicionamiento político o ni siquiera moral, sino simplemente por un problema físico; las gentes de ciencia suelen decir que no existe un coeficiente absoluto de fiabilidad; y en esta materia un sólo fallo es inadmisible; ocurra ahora o lo tengan que soportar dentro de 100 años nuestros nietos que nada tuvieron que ver con nuestras decisiones actuales.

Pero tampoco creo que sea cierta la premisa mayor, yo creo que en España existen alternativas energéticas que no son irreales, que necesitan muy poca inversión en investigación y que, desde luego, van mucho más allá de lo que yo considero detalles más o menos cosméticos de las fincas solares o los molinos de viento.

Me refiero al aprovechamiento de la energía de las mareas; todos los días desde hace  millones de años, y para el futuro todos los días durante  millones de años, nuestro litoral ha tenido, tiene y tendrá dos mareas de bajamar y dos mareas de pleamar, que generan  una energía, que mínimamente aprovechada, puede satisfacer las necesidades de España y de Europa, entiendo que sin grandes inversiones.

De momento no soy físico, y ya me coge muy mayor para estudiar, pero parece que no hay que ser muy listo para entender que si uno molinos de viento  colocadas en el municipio de La Puebla de Guzmán son capaces de solventar las necesidades energéticas de una población de 400.000 habitantes (según dijeronm hace unos días cuando inauguraron las instalaciones), unos molinos marinos que ocupasen ese misma área, podrían generar una energía infinitamente superior; y no creo que haya  que ser un premio nóbel para diseñar un ingenio adecuado fuese capaz de aprovechar esa energía. Si hasta hay ingenieros que dicen que son capaces de diseñar centrales nucleares seguras.

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